コスタリカの気候と地形

北海道の6割程度の地表面積を有する中米の小国コスタリカに、地球上で確認されている全生物種のおよそ5%にあたる95,000種が確認されています。この驚異的な多様性の鍵となるのが、地理的な位置もさることながら起伏に富んだ地形とそれによって生ずる気候の影響です。

カリブ海側と太平洋側のちょうど真ん中に、北西から南東に向って背骨のように連なる4つの山脈があり、この山脈にカリブ海の蒸気をたっぷり含んだ貿易風が北東から垂直に向って吹き抜けます。貿易風は、カリブサイドの山の障壁にぶつかり雨や霧を発生させ、乾いた空気となって太平洋側に吹き抜けます。また、北東からの貿易風が弱まると今度は太平洋の蒸気を含んだ南西からの風の影響を受ける等、山脈を境としてカリブ海側と太平洋側では異なった気象条件となり、地域によって湿度、気温、降水量の年間平均も変化することから、コスタリカには多様な気候が存在しています。その代表的な地域として右の6つのエリアが挙げられます。

 

コスタリカ気候帯マップ

コスタリカ

北太平洋側の低地

コスタリカで最も降水量の少なく、乾季と雨季の差が大きい地域となります。乾季になると、カリブ海から吹いてくる湿った空気が山脈を通過する時にその水分のほとんどを失い、太平洋側に乾燥した風となって吹き込んできます。また、色鮮やかなか乾燥林の花が開花するのも乾季となります。雨季は5月中旬から11月中頃まで、貿易風が弱まるため太平洋から大陸に向かって湿った空気が流れ込み、恵みの雨を降らせます。

 

代表的な保護区

サンタロサ国立公園
グアナカステ国立公園
リンコン・デ・ラ・ビエハ国立公園
パロベルデ国立公園

コスタリカ

南太平洋の低地

この地域は北太平洋と比べて乾季が短く乾季中も時々雨が降ります。ドゥルセ湾付近は乾季が短いだけではなく国内で最も降水量の多い地域の1つで、植生はカリブの低地を思い起こさせる常緑樹であります。理由は、標高の高いタラマンカ山脈がカリブから吹く貿易風を遮断しているため、太平洋の湿った空気がコンスタントに大陸側に吹き込んで雨を降らせます。

 

代表的な保護区

コルコバード国立公園
ピエドゥラス・ブランカス国立公園
マヌエル・アントニオ国立公園
カララ国立公園

 

コスタリカ

カリブ海側の低地

この地域は、標高が海面レベルから500メートルと低地に位置しているため、気温と湿度の高い熱帯雨林気候となります。年間を通して多くの雨が降り、鬱蒼と生い茂る豊かな熱帯多雨林を形成しています。
2月~4月、9月と10月は統計的に降水量の少ない乾季となります。とは言え、乾季の時季であっても1日のうちいつ雨が降ってもおかしくない雨の豊かな場所であります。

 

代表的な保護区

トルトゥゲーロ国立公園
バーラ・デル・コロラド野生生物保護区
カウイータ国立公園
カーニョ・ネグロ野生生物保護区

コスタリカ

カリブ海側の山麓

カリブ海沿岸から内陸に向かって標高500メートルから 1,000メートルの地域は非常に湿度の高い山麓となります。カリブ海から吹いてくる湿った空気は、この山脈という障害物に到着して上昇し、上空で冷やされ雨となってこの地域に降りますが、それも沢山の雨が降り注ぎ、地域によっては年間6,000 mmもの降雨量になります。この地域は着生植物を含む多彩な熱帯植物の豊かな地域であります。

 

代表的な保護区

イトイーセレレ生物保護区
バルビージャ国立公園
テノリオ火山国立公園
ブラウリオカリージョ国立公園

コスタリカ

山地

標高1,000メートルを超える地域は気温が著しく低くなります。降水量も多く、地域によっては年間を通して霧の多く発生する気候となり、熱帯雲霧林と呼ばれる雲や霧に覆われた常緑樹が形成されます。雲霧林は非常に湿度が高く冷涼なため、シダ、コケ、ラン、地衣類の他、多くの着生植物が植生する多様性に富んだ地域となり、ケツァールなど多くの野生生物の生息域となります。

 

代表的な保護区

モンテベルデ自然保護区
サンタ・エレーナ自然保護区
ホワン・カストロ・ブランコ国立公園
バルバ火山(ブラウリオカリージョ国立公園)

コスタリカ

高地

コスタリカ最南端にあるタラマンカ山脈は3,000メートルを超える山々が連なっており、その中にコスタリカ最高峰であるチリポ山(3,820m )もあります。高地になると気温は10度前後となり、季節によっては朝晩の気温が氷点下になります。厳しい環境のため多様性は減少しますが固有種レベルは50%近くに達し、この地域にしか生息しない野性生物を観察することが出来ます。

 

代表的な保護区

ラ・アミスタ国際公園(世界遺産)
チリポ国立公園
タパンティ国立公園
イラス火山国立公園


コスタリカ地形図
コスタリカ気候帯マップ